Kraken!

Outubro/2014

Séculos atrás, marinheiros se amedrontavam com histórias do Kraken, um terrível monstro marinho capaz de afundar embarcações e devorar suas tripulações. Hoje, sabemos que a lenda desse monstro foi baseada em encontros com lulas-gigantes – animal pertencente ao gênero Architeuthis, alvo de muitos estudos científicos. Apesar de seu enorme tamanho – pode chegar a 18m -, a lula-gigante é incrivelmente elusiva e muito de sua biologia permanece desconhecida.

 

Figure 1 : The Kraken, depicted with a more octopus-like appearance, attacking a ship (Author unknown. Available at: http://commons.wikimedia.org) 

 

 The original monster from Twenty thousand leagues under the sea. Despite its name, “poulpe”, the monster more closely resembles a squid; the drawing on the right even shows a tentacle, a feature present only in squids (A. de Neuville and E. Riou [1870]. Available at: http://commons.wikimedia.org) 

Assim, envolto em mistério, Architeuthis é quase um ser mitológico, ocupando um lugar tanto na ciência como no mito: a última das lendas a persistir nos dias de hoje.

No artigo “O Kraken: quando mito e ciência se encontram” (The Kraken: when myth encounters science), publicado na edição “Oceanos e mares: histórias, ciências e políticas” de História, Ciências, Saúde – Manguinhos (vol.21, no.3, jul./set. 2014), B. Rodrigo e Barbara M. Tomotani investigam tanto o mito como o ser que o inspirou.

Reconstruction of an epic battle between a giant squid and its nemesis, the sperm whale, in exhibition at the American Museum of Natural History, New York, USA (American Museum of Natural History. Available at: http://commons.wikimedia.org 

 

Leia o artigo em inglês

Sumário da edição “Oceanos e mares: histórias, ciências e políticas” no Scielo (vol.21 no.3 Rio de Janeiro jul./set. 2014)

 

 

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