Archivos digitales para historiadores: Investigar en tiempos de pandemia

03 de Julio, 2020

Coronavirus and history | Patricia Palma. Universidad de Tarapacá

Patricia Palma es investigadora en el Departamento de Ciencias Históricas y Geográficas de la Universidad de Tarapacá y Ph.D. en Historia de América Latina por la Universidad de California, Davis.

Durante esta pandemia, los investigadores y docentes nos hemos visto enfrentados a cómo continuar con nuestros proyectos — ya sean libros, artículos o postulaciones a fondos de investigación — y asesorar a nuestros tesistas en momentos que los archivos históricos están cerrados, y no sabemos cuándo estos volverán a atender público. Así, estamos atravesando un momento de incertidumbre social, por lo que es muy difícil mantenernos motivados y motivar a su vez a nuestros estudiantes para seguir adelante con sus proyectos de investigación.

En términos prácticos, la actual coyuntura nos lleva a preguntarnos cómo seguir adelante con archivos y bibliotecas cerradas. Si bien en los últimos años muchas bibliotecas y archivos han comenzado a digitalizar parte de sus colecciones, este material corresponde sólo a una pequeña fracción de lo que resguardan las instituciones (y no siempre de acuerdo con estándares que faciliten la búsqueda en dichos documentos digitalizados). En cuanto a los usuarios, muchos no están familiarizados con los archivos digitales o no conocen los recursos disponibles. Pese a que las universidades han invertido importantes recursos para que su comunidad pueda acceder a bases de datos (muchas de estas muy costosas), el porcentaje de los estudiantes y profesores que hacen uso de ellas sigue siendo muy reducido.

El Centro de Estudios Peruanos de la Universidad Católica San Pablo de Arequipa ha puesto a disposición varios ejemplares del periódico La Bolsa.

Con el fin de ayudar especialmente a los investigadores y estudiantes, es que este post tiene como propósito poner a su alcance información sobre archivos digitales de bibliotecas en América Latina y el extranjero. Estos últimos son de gran importancia para la investigación, los cuales no solo nos permiten recoger evidencias relevantes, conocer y comparar los hechos, cronología e interpretaciones, sino que insertar nuestras investigaciones en discusiones más amplias, ya sea latinoamericanas como globales. Su contenido está pensado especialmente para aquellos interesados en historia de la salud, con énfasis en Perú y Chile, que son los países en los cuales he desarrollado mis investigaciones. Esta lista no es exhaustiva respecto de todos los repositorios digitales disponibles, pero puede ser un paso inicial e importante para retomar las investigaciones o adaptarlas a las circunstancias. La lista de recursos presentados enfatiza las colecciones en Acceso Abierto (Open Access). Al final se mencionan algunos repositorios de acceso restringido, pero sumamente valiosos para aquellos que tienen la posibilidad de acceder.

Internet archive es una biblioteca sin fines de lucro, que brinda acceso gratuito a investigadores, historiadores, académicos, y al público en general a millones de libros, películas, canciones, entre muchos otros artefactos digitales. Destacamos el projecto digital “Medicina en las Americas” de la Biblioteca Nacional de Medicina de los Estados Unidos, que abarca trabajos publicados desde 1610 en los Estados Unidos, Canadá, América Latina y el Caribe.

Google books es una herramienta valiosa para la búsqueda de libros, e información específica dentro de ellos. Si bien el sistema en muchos casos solo permite el acceso parcial del texto, a través del buscador es posible conocer si un tema o personaje en específico está citado, y en qué página se encuentra dicha información. Si buscan textos completos, recomiendo ir a “Preferencias”, luego “Búsqueda avanzada” y seleccionar “Solo vista completa”. De esa forma arrojará solamente textos digitalizados completos que pueden ser descargados posteriormente, incluso en PDF.

Colecciones Digitales del Instituto Ibero-Americano, donde es posible acceder a más de 2,500 libros, 112 partituras musicales y 1730 revistas entre otros tipos de fuentes documentales audiovisuales. Para el caso de Perú, cuenta con una completa colección de la revista Variedades, Mercurio Peruano, Almanaque del Comercio, Mundial, las cuales pueden ser descargadas por los investigadores.

Desinfectadores trabajando, hacia 1910. Higiene y salud pública en Chile (1870-1910). Memoria Chilena.

Memoria Chilena, es un centro de recursos digitales que presenta investigaciones basadas en documentos digitalizados pertenecientes a las colecciones de la Biblioteca Nacional de Chile.

Cuenta con 22 temas referidos a salud y bienestar social, entre ellos alcoholismo, alimentación, higiene y salud pública, entre muchos otros.

Biblioteca Nacional Digital de Chile, es la plataforma que reúne todos los servicios y colecciones digitales de la Biblioteca Nacional de Chile, y está compuesta por más de 244,000 objetos digitales. Es posible encontrar invaluables fuentes documentales, un ejemplo de ello es la canción “Medicina tradicional” del compositor Fernando A. Yañez Betancourt de 1933, que es parte del Archivo de Literatura Oral y Tradiciones Populares.

Biblioteca Digital de la Biblioteca Nacional del Perú, En sus colecciones se incluyen diversas temáticas como ciencias sociales, administración, literatura universal y peruana: clásicos y contemporáneos. En esta biblioteca es posible conseguir material referido a salud y ciencia, entre ellos textos pertenecientes al Fondo Antiguo, que datan del siglo XIX hasta otros más recientes.

Endangered Archive Programme (EAP) facilita la digitalización de archivos en todo el mundo que están en peligro de destrucción, abandono o deterioro físico. Desde 2004, el Programa ha digitalizado más de ocho millones de imágenes y 25,000 pistas de sonido. Los tipos de archivo digitalizados hasta ahora incluyen fuentes impresas raras, manuscritos, materiales visuales, grabaciones de audio. Para aquellos interesados en temas de historia de salud en Perú, destacamos el proyecto de digitalización del material de la Facultad de Medicina de la Universidad Nacional Mayor de San Marcos, que permite acceder a decenas de tesis de medicina, especialmente del siglo XIX. Para aquellos interesados en revisar prensa, EAP ha digitalizado el periódico El Deber de Arequipa.

El Centro de Estudios Peruanos de la Universidad Católica San Pablo de Arequipa por su parte ha puesto a disposición varios ejemplares del periódico El Republicano y La Bolsa, que abarca desde mediados del siglo XIX primeras décadas del siglo XX.

A través de la Biblioteca Digital de la Universidad de Chile es posible acceder a las colecciones del Museo Nacional de Medicina Dr. Enrique Laval, el cual ha digitalizado fotografías, tesis, planos, documentos de archivo, diplomas médicos entre muchos otros.

Hispanic Reading Room de la Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos. Este sitio web reúne diversas colecciones digitales. En su sección “Historia y Cultura” es posible conseguir mapas antiguos de América, imágenes de Cristobal Colon, Crónicas del Nuevo mundo, materiales primarios y secundarios de los viajes de Francis Drake, entre muchos otros.

Poster de la Central de Trabajadores Argentinos. Colección de Posteres de América Latina de la Universidad de Princeton.

Colección de Posters de América Latina de la Universidad de Princeton desde la década de 1970 a la actualidad, y creados por una amplia variedad de activistas sociales, organizaciones no gubernamentales y agencias de gobierno. Tiene material producido en Argentina, Bolivia, Chile, Ecuador, México y Venezuela. Hay material referido al área salud, como el poster “1000 nuevos enfermeros” de la Central de Trabajadores Argentinos.

Latin America Pamphlets Digital Collection de la Universidad de Harvard pone a disposición de los investigadores cientos de folletos latinoamericanos escasos y únicos publicados durante los siglos XIX y principios del XX.

Viajeros Latinoamericanos, es un proyecto digital de la Universidad de Brown que incluye información sobre experiencias de viajeros en América Latina durante los siglos XVI-XIX. Como el proyecto lo señala, su objetivo principal es integrar las colecciones especiales latinoamericanas de Brown en el aula; promoverlos como una herramienta de investigación para estudiantes especialmente de pregrado y hacerlos de libre acceso en todo el mundo.

HathiTrust es una colaboración sin fines de lucro de bibliotecas académicas y de investigación que conserva millones de items digitalizados. Los tipos de archivos incluyen fuentes impresas raras, manuscritos, materiales visuales, grabaciones de audio. De los 6.740.279 libros que componen la biblioteca, alrededor del 39% del total son de dominio público.

FamilySearch, es un proyecto de archivo genealógico y una de las bases de datos más grandes del mundo. Es brazo institucional de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, dedicada a la investigación genealógica. Como señala Rebecca Horn, este sitio ofrece una gran cantidad de recursos con un enorme potencial para la investigación histórica sobre una amplia gama de temas. Para América Latina, gran parte de la colección se basa en registros parroquiales y civiles (nacimientos, defunciones, matrimonios), censos y fuentes secundarias sobre la historia genealógica y familiar.

Entre los recursos de acceso restringuido a bibliotecas suscritas, se destaca:

La Colección de Manuscritos de América Latina pertenecientes a la Universidad de Yale.

Folletos sobre la Independencia de América Latina de la Biblioteca Británica.

World Newspaper Archive-Latin American Newspapers Series 1-2 posee prensa digitalizada de Argentina, Brasil, Chile, Cuba, México, Perú entre muchos otros.

Para otros temas, recomendamos revistar el listado de Colecciones Generales digitalizadas de América Latina preparada por la biblioteca de la Universidad de Berkeley y la página de Facebook Fuentes Históricas del Perú.

En Oxford Research Encyclopedias es posible encontrar más de 40 ensayos sobre archivos digitales en diferentes países de América Latina. Algunas se encuentran en acceso abierto.

De estos, destacamos:

Digital Resources: Digital Peru, por José Ragas.

Digital Resources: Chilean History, por Danielle B. Barefoot.

Digital Resources: Housing and Urban Development in Latin American History, porDavid Yee.

Como citar este texto:

PALMA, Patricia. Archivos digitales para historiadores: Investigar en tiempos de pandemia. Como citar este texto. In: Revista História, Ciências, Saúde – Manguinhos (Blog). Publicado en 03 de julio de 2020. Accedido en [fecha].

Artículos de Patricia Palma en HCS-Manguinhos:

Berrones, Jethro Hernández and Palma, Patricia. Homeopatia na América Latina e na Espanha: avanços locais e redes internacionais. Hist. cienc. saude-Manguinhos, Dez 2019, vol.26, no.4, p.1240-1242.

Palma, Patricia. George Deacon and the circulation of homeopathic therapies in Lima (1880-1915). Hist. cienc. saude-Manguinhos, Dec 2019, vol.26, no.4.

Palma, Patricia. Profesionalización y construcción de sub-disciplinas médicas en Chile. Hist. cienc. saude-Manguinhos, 2017, vol.24, suppl.1.

Palma, Patricia. Sanadores inesperados: medicina china en la era de migración global (Lima y California, 1850-1930). Hist. cienc. saude-Manguinhos, Mar 2018, vol.25, no.1.

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